Neotropical Entomology (2002) 31, 581-588

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Edison R. Sujii, Maria A. Garcia, Eliana M.G. Fontes and Robert J. O'Neil (2002)
Predation as a mortality factor in populations of the spittlebug, Deois flavopicta Stål (Homoptera: Cercopidae)
Neotropical Entomology 31 (4), 581-588
Abstract: The spittlebug, Deois flavopicta Stål, is the main pest in cultivated pastures of the "Cerrados" (savanna) in the central region of Brazil. The insect has three discrete generations during the rainy season (September-April) and a synchronized population of diapausing eggs during the dry season (May-August). Experiments in cultivated pastures showed that nonspecific predators were able to affect significantly the mortality rates of diapausing eggs and nymphs of D. flavopicta. Predation was a density independent mortality factor that reduced diapausing eggs by approximately 60% and nymphs by 20% to 47%. The nymph mortality rate due to predation did not differ during the first and the second generations of the year. For the third generation however, the mortality rate was lower, related to a greater degree of nymphal aggregation in spatial refuges. Our direct observations indicate that among the types of predators in pastures, ants potentially make the greatest contribution to mortality, although their impact needs experimental verification. High rates of mortality of eggs and nymphs of D. flavopicta exposed to predators indicate that predation can be an important factor determining the size of adult populations. Therefore, management practices that disturb the predator community may increase the population densities of the spittlebug.

A cigarrinha-das-pastagens Deois flavopicta Stål é a principal praga de pastagens cultivadas nos Cerrados do Brasil Central. O inseto apresenta distribuição sazonal com três gerações anuais discretas durante a estação chuvosa (setembro-abril) e população sincronizada de ovos diapáusicos durante a estação seca (maio-agosto). Experimentos em pastagens cultivadas mostraram que predadores não-específicos foram capazes de alterar significativamente as taxas de mortalidade de ovos diapáusicos e ninfas de D. flavopicta. Predação foi um fator de mortalidade independente da densidade, reduzindo os ovos diapáusicos em aproximadamente 60% e ninfas de 20% a 47%. A taxa de mortalidade das ninfas resultante da predação não variou significativamente entre a primeira e a segunda geração anual. No entanto, a mortalidade de ninfas na terceira geração foi significativamente mais baixa, fato relacionado ao maior grau de agregação das ninfas em refúgios espaciais. Observações diretas de interações predador-presa nas pastagens sugerem que, potencialmente, as formigas representam o grupo que mais contribui para a mortalidade observada, embora esse impacto deva ainda ser verificado experimentalmente. Taxas de mortalidade mais altas em ovos e ninfas de D. flavopicta expostos aos predadores indicam que a predação pode ser um fator importante na determinação da população de adultos. Desta forma, práticas de manejo das pastagens que perturbam a comunidade de predadores podem resultar em densidades mais altas das cigarrinhas.
(The abstract is excluded from the Creative Commons licence and has been copied with permission by the publisher.)
Full text of article
Database assignments for author(s): Edison R. Sujii, Robert J. O'Neil, Eliana M.G. Fontes

Research topic(s) for pests/diseases/weeds:
biocontrol - natural enemies
population dynamics/ epidemiology
Research topic(s) for beneficials or antagonists:
general biology - morphology - evolution


Pest and/or beneficial records:

Beneficial Pest/Disease/Weed Crop/Product Country Quarant.


Deois flavopicta Grasses/turf/rangeland Brazil (south)
Pheidole gertrudae (predator) Deois flavopicta Grasses/turf/rangeland Brazil (south)
Mycocepurus goeldii (predator) Deois flavopicta Grasses/turf/rangeland Brazil (south)
Pachycondyla obscuricornis (predator) Deois flavopicta Grasses/turf/rangeland Brazil (south)
Ectatomma brunneum (predator) Deois flavopicta Grasses/turf/rangeland Brazil (south)