Canadian Journal of Botany - Revue Canadienne de Botanique (2002) 80, 779-785

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Amy L.S. Gifford, Jean-Baptiste Ferdy and Jane Molofsky (2002)
Genetic composition and morphological variation among populations of the invasive grass, Phalaris arundinacea
Canadian Journal of Botany - Revue Canadienne de Botanique 80 (7), 779-785
Abstract: Species that become invasive after being introduced into a new range often experience genetic bottlenecks and strong selection to adapt to their new environment. We looked for evidence of such processes in unmanaged populations of invasive reed canary grass (Phalaris arundinacea L.). This grass species is planted as a forage crop in North America but has also invaded wetland areas. We compared isozyme variation in pasture and wetland populations of this species. We did not find any indication of a genetic bottleneck: wetland populations comprised as much diversity as pasture populations and both had as much diversity as the two cultivated varieties of reed canary grass that we sampled. We also cultivated plants from wetland and pasture populations and estimated genetic variance for several morphological traits. We did not find any significant differentiation to suggest differential selection between populations from the two habitats. In fact, we found the highest amount of genetic diversity, both isozymic and quantitative, within populations. We also found strong evidence that reed canary grass reproduces primarily clonally. The implications of these observations in terms of the origin of invasive populations of reed canary grass are discussed.

Lorsqu'une espèce envahit un territoire d'où elle était jusque là absente, elle subit souvent une érosion de sa diversité génétique ainsi qu'une forte pression de sélection pour s'adapter à son nouvel environnement. Nous avons recherché des traces de tels phénomènes chez le phalaris roseau (Phalaris arundinacea L.). En Amérique du Nord, cette graminée est utilisée comme fourrage mais envahit de nombreuses zones humides. Nous avons tout d'abord comparé la diversité isozymique de populations de pâturages et de zones humides. Les populations de zones humides ont une diversité aussi élevée que les populations pâturées et à peu près identique à celle de deux variétés cultivés de phalaris que nous avons échantillonnées. Nous avons ensuite cultivé en serre des plants de phalaris issus de pâturages et de zones humides afin d'évaluer la variance génétique pour des traits quantitatifs dans les deux habitats. Nous n'avons pas mis en évidence de différence entre les populations de pâturages et celles de zones humides, différence qui aurait pu indiquer une sélection divergente. Enfin, nous avons trouvé de nombreux indices prouvant que le phalaris roseau se reproduit de façon essentiellement clonale. Nous discutons les implications pratiques de ces résultats et ce qu'ils indiquent sur la possible origine des populations envahissantes du phalaris.
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Research topic(s) for pests/diseases/weeds:
general biology - morphology - evolution


Pest and/or beneficial records:

Beneficial Pest/Disease/Weed Crop/Product Country Quarant.


Phalaris arundinacea (weed)